Wie ein Hund zum Bürgermeister einer Stadt wurde

Max III setzt das Vermächtnis der fort, die ihm vorausgingen, unter der Leitung seines menschlichen Chefs der Verwaltung.

Ein sandfarbenes Vergnügen, das eine Schwäche für Hamburger und das Küssen von Babys hat – auf den ersten Blick könnte Bürgermeister Max III wie ein typischer amerikanischer Kongressabgeordneter wirken. Doch in Wirklichkeit ist er der einzige Politiker weltweit, der auf Kommando seinen Mund verschließen kann, so sein Verwalter (und Besitzer), Phyllis Mueller.

Sie schwebt ein Leckerchen über seiner Schnauze, während er seine Fähigkeit vorführt. „Guter Junge, Max!“, lobt sie ihn.

Seit dem Jahr 2012 haben drei Golden Retriever-Generationen das Amt des Bürgermeisters in der selbstverwalteten Bergstadt Idyllwild in Südkalifornien inne. Bürgermeister Max III, der an einen jungen, flauschigen Tom Selleck erinnert, ist der jüngste Amtsinhaber.

Mueller ist der Überzeugung, dass die Geister der vorherigen Amtsinhaber, Bürgermeister Max I und Bürgermeister Max II, Max III diesen besonderen Trick, den Mund zu schließen, vererbt haben. „Ich habe das Leckerli einfach über seinem Mund gehalten, und er wusste sofort, was zu tun war, ganz ohne Anleitung“, erzählt sie.

Für Bürgermeister Max III war es ein ereignisreiches erstes Amtsjahr, gekrönt von einer Geburtstagsfeier mit rund 1.000 Gästen. Im Laufe der letzten zwölf Monate hat Max täglich öffentliche Auftritte im Stadtzentrum absolviert und besuchte zudem Krankenhäuser, Schulen und Altenheime, um den dortigen Menschen Liebe und Zuwendung zu bringen. Er spendete sterbenden Hospizbewohnern in ihren letzten Momenten Trost und gab verzweifelten Menschen neue Hoffnung.

„Politik auf diese Weise zu betreiben, macht Spaß, denn wir meiden jegliche Spaltung“, erklärt Mueller.

Die Maxe sind bei weitem nicht die ersten nicht-menschlichen Amtsträger. Im Jahr 1938 nominierte Kenneth Simmons, der Bürgermeister von Milton, Washington, „Mr. Boston Curtis“ zum republikanischen Bezirksvorsitzenden. Ohne Konkurrenz und ohne den Wählern mehr als seinen Namen zu verraten, wurde Curtis mit insgesamt 51 Stimmen gewählt – nur um dann als Maultier entlarvt zu werden. Simmons, ein Demokrat, hatte die Stadt erfolgreich an der Nase herumgeführt und später kommentiert, dass die Wähler „keine Ahnung haben, wen sie unterstützen“. In jüngerer Vergangenheit scheinen tierische Politiker allerdings weniger politische Agenda zu verfolgen.

1997 wurde in Talkeetna, Alaska, mangels menschlicher Kandidaten eine Katze namens Stubbs zum Bürgermeister gewählt. Im darauffolgenden Jahr wählte Rabbit Hash, Kentucky – ein Ort mit 315 Einwohnern – seinen ersten Bürgermeister, einen Mischlingshund namens Goofy Borneman-Calhoun. An anderen Orten hatten bierliebende Ziegen über vier Generationen das Bürgermeisteramt in Lajitas, Texas, inne.

Doch Mueller nimmt Max‘ Rolle außerordentlich ernst. Sie ist der Überzeugung, dass er den Schlüssel zum Weltfrieden darstellt.

„Wir bemühen uns, jedem gegenüber eine liebevolle Energie auszustrahlen, denn positive Energie führt zum Leben, während negative Energie das Gegenteil bewirkt“, erklärt sie.

Seit ihrer Begegnung im Jahr 1981 sind Mueller und ihr Mann, Glenn Warren, engagierte Humanisten. 1979 gründete Mueller Mueller International (heute Mueller Worldwide), eine Full-Service-Marketingagentur mit Kunden wie Porsche und Xerox. Mueller startete das Unternehmen mit dem Ziel, Milliardärin zu werden, um ihr Vermögen dann Bedürftigen zu spenden.

„Selbst als wir finanziell sehr erfolgreich waren, lebten wir stets mit etwa 100.000 Dollar pro Jahr. Selbst in Jahren, in denen wir mehrere Millionen verdienten, spendeten wir den Rest“, erzählt sie.

Lange Zeit dachte Mueller, ihr einziger wertvoller Beitrag zur Welt könnte nur finanzieller Natur sein. Doch nach dem Kauf ihres ersten Golden Retrievers im Jahr 1984 erkannte sie, dass sie das ideale Mittel gefunden hatte, um ihren Beitrag zum Weltfrieden zu leisten. Diese Erkenntnis kam, als ihre junge Nichte eines Nachmittags hereinkam und unvermittelt die Hoden des Hundes quetschte. Der Retriever verteidigte sich nicht und zuckte nicht einmal zusammen. In diesem Moment wurde Mueller klar: „Sie sind wirklich außergewöhnlich.“

Wie ein Hund zum Bürgermeister einer Stadt wurde
Wie ein Hund zum Bürgermeister einer Stadt wurde. Foto: https://www.mayormax.com/

Nachdem mehrere Golden Retriever Teil ihres Lebens geworden waren, zogen Mueller, Warren und ihr älterer Hund Max im Sommer 2011 nach Idyllwild um. Ihre Ankunft war wie Schicksal: Kurz darauf gab das Tierrettungszentrum der Stadt bekannt, dass es die erste Wahl in Idyllwild abhalten würde, bei der ausschließlich Nicht-Menschen kandidieren durften. „Das traf mich mitten ins Herz wie eine religiöse Erfahrung“, sagt Mueller. Als jemand, die an frühere Leben und eine Existenz jenseits der materiellen Welt glaubt, sah Mueller in Bürgermeister Max einen Teil ihrer „Lebensaufgabe“. Sie setzte sich mit Leidenschaft für Max I ein, der die Wahl mit großer Mehrheit gewann.

Max I, so erzählt Phyllis, hatte eine „besondere göttliche Ausstrahlung“. Er blickte den Menschen tief in die Augen, gab ihnen die Pfote, wedelte elegant mit dem Schwanz. „Er übertrug seine Liebe direkt auf dich“, sagt sie.

Er diente neun Monate lang, bevor er im April 2013 an Krebs verstarb. Sein Nachfolger, Max II, trat kurz darauf seine Nachfolge an, erlitt jedoch letztes Jahr ein ähnliches Schicksal. Mueller hielt ihn im Arm, als er auf dem Operationstisch lag.

„Komm mich im Haus besuchen“, flüsterte sie Bürgermeister Max II ins Ohr, als er starb.

Als sie in jener Nacht nach Hause kam, behauptet Mueller, Max II viermal gesehen zu haben. Am nächsten Morgen öffnete sie ihre Schlafzimmertür und sah ihn am oberen Ende der Treppe liegen.

In den folgenden Tagen war sie von tiefer Trauer überwältigt, unfähig zu funktionieren. Kurzzeitig überlegte sie, das Amt des Bürgermeisters endgültig ruhen zu lassen. Doch nachdem sie seinen Tod auf Facebook und Instagram bekannt gegeben hatte, wurde ihr die Bedeutung des Bürgermeisters bewusst. Sie erhielt Tausende von Nachrichten von Fans aus aller Welt, oft mehrere Absätze lang. „Sie sagten, er habe sie durch Covid gebracht; einige sagten sogar, er habe ihr Leben gerettet“, sagt sie. Phyllis gab ihr Bestes, jedem zu antworten, schaffte es aber nur, etwa 2.000 Nachrichten pro Tag zu beantworten.
Fünf Tage in ihrer Trauer wandte sie sich an ihren Ehemann: „Also, möchtest du noch einen?“. Warren stimmte wie üblich zu.

Noch in derselben Woche begann ihre Suche nach Bürgermeister Max III. Sie durchsuchten das Land nach Golden Retriever-Würfen in der Hoffnung, einen zu finden, der Max II's Aussehen und enthusiastische Art teilte. Nach umfangreicher Suche fanden sie schließlich den passenden Hund und machten sich noch am selben Sonntag auf den 300 Meilen langen Weg nach Utah, um ihn zu treffen. Bei einem weiteren Besuch, als die Augen des Welpen geöffnet waren, waren sie überzeugt, ihren neuen Bürgermeister gefunden zu haben, als dieser begann, an Warrens Hosen zu knabbern. Sie nahmen ihn sofort zusammen mit seiner Schwester Meadow, die als Max‘ Stellvertreterin fungiert, mit nach Hause nach Idyllwild.

Ihr Zuhause ist das einzige große Vermögensgut der Familie. Muellers Unternehmen verdient mittlerweile deutlich weniger als in seinen Anfangsjahren. Die Kosten für die Pflege von Bürgermeister Max und ihre Gemeinschaftsarbeit sind erheblich. „Wenn jemand mir eine Spende geben möchte, nehme ich sie an“, sagt Mueller. „Aber für mich war Bürgermeister Max nie ein Weg, Geld zu verdienen. Der bloße Gedanke daran bringt mich zum Weinen.“

In ihrem Heim auf dem Berggipfel zeigt mir Mueller einen der zwei Krawattenschränke für den Bürgermeister. „Er besitzt etwa 3.000 Krawatten“, teilt sie mir mit. „In seinem ersten Amtsmonat hat er drei davon verspeist.“

Mueller hat den festen Entschluss gefasst, die Bürgermeisterämter so lange wie möglich fortzuführen, solange sie lebt (sie ist, wie sie sagt, erst 72). „Mit den Bürgermeistern möchte ich den Menschen daran erinnern, dass es noch Gutes in der Welt gibt. Tagtäglich vollbringen Menschen gute Taten“, erklärt sie. „Diese Hunde hier, sie sind wie lebendige Engel und lieben dich mit ihrem ganzen Herzen.“

Geschichte basierend auf Materialien von The Guardian und Los Angeles Times